■維珍集團老闆布蘭森表示將繼續推動太空商業旅行。圖為維珍集團宣佈完成太空船設計時布蘭森和飛船模型合影。CFP供圖
  據新華社電 在測試事故中“損失”了“太空船2號”商業載人飛船後,英國維珍銀河公司首席執行官喬治·懷特賽茲在接受英國媒體採訪時說,一架新的商業飛船有望於明年投入使用。
  聯邦調查可能會持續一年
  英國《金融時報》2日刊登了對懷特賽茲的採訪。懷特賽茲說,維珍銀河一艘在建的商業飛船已經完成了65%建造工作,有望於明年達到預備飛行的狀態。
  “第二艘飛船已經接近準備就緒。”懷特賽茲說。
  不過,美國聯邦調查人員結束對“太空船2號”事故的調查並作出結論後,新飛船才有望投入使用。按路透社說法,整個調查可能會花費一年。
  維珍集團創始人、億萬富翁理查德·布蘭森1日誓言查出事故原因,並表示將繼續推動太空商業旅行。只是,對於原本期望明年初“成行”的首次載人旅行,布蘭森略顯悲觀。
  “我們先前的想法是,到明年3月,我們會在那裡,”布蘭森接受英國廣播公司採訪時說,“有些東西出錯了,我們需要找出是什麼出錯了,並予以修正。”
  專家稱曾就新燃料發警告
  美國國家運輸安全委員會的調查人員已經抵達事故現場,展開調查。調查的一個潛在重點是“太空船2號”的火箭發動機,因為飛船在本次試飛中首次使用了一種新型燃料。
  “太空船2號”之前使用的是端羥基聚丁二烯燃料,維珍方面今年5月宣佈改用熱塑性聚酰胺為主的新型燃料。這種推進燃料通過俗稱“笑氣”的一氧化二氮點火。
  火箭技術專家卡羅琳·坎貝爾供職於一個旨在推動太空安全的組織。她在接受法新社採訪時說,她所在的組織曾多次就一氧化二氮向維珍方面發出警告,但並未引起後者足夠重視。
  “根據我們的研究結果,包括我所寫一篇有關處理一氧化二氮的論文,我們對維珍銀河方面的做法感到關切,”坎貝爾說,“我向維珍銀河的不同人士發送論文複印件,遭到‘無視’。”
  維珍銀河首席執行官懷特賽茲在接受媒體採訪時說,“太空船2號”所使用引擎和新燃料系統通過了多次嚴格地面測試。
  “我們讓(火箭)發動機經受了一系列嚴格的地面發展項目測試,”懷特賽茲說,“那些測試的結果相當正面。”  (原標題:維珍銀河或明年投入新飛船)
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